Czy Arktyka się rozpłynie?
    Arktyka10 · zmiany klimatyczne40 · ocieplenie12
2009-08-19
Unikalne i delikatne środowisko Arktyki jest przedmiotem rosnącego zainteresowania wspólnoty międzynarodowej i to nie tylko z powodu bogatych zasobów tego obszaru. Region ten jest bowiem zagrożony zanieczyszczeniami, niezrównoważonym rozwojem i przede wszystkim zmianami klimatycznymi, których skutkiem jest zmniejszająca się pokrywa lodu morskiego i śniegu.

Pod promieniami letniego słońca Ocean Arktyczny traci tysiące kilometrów kwadratowych swej lodowej pokrywy. Zdaniem naukowców proces ten może spowodować zmniejszenie powierzchni polarnych lodów Arktyki do rekordowego poziomu. Od czasu kiedy 30 lat temu rozpoczęły się pomiary z satelitów, powierzchnia lodowa Arktyki zmniejszyła się o co najmniej 25%. Jeśli obserwowane obecnie tempo topnienia utrzyma się, to do końca XXI wieku lodowa tarcza może bardzo zmniejszyć się albo wręcz zniknąć całkowicie podczas letnich miesięcy.

Amerykański Krajowy Ośrodek Danych o Pokrywie Śnieżnej i Lodowej podał ostatnio, że powierzchnia polarnych lodów Arktyki wynosi 6,75 mln km2. Podczas dwóch pierwszych tygodni lipca (1-16.07), obszar lodu kurczył się w średnim tempie 97 tys. km2 dziennie. W 2008 roku było to 87 tys. km2 dziennie, a w 2007 roku aż 111 tys. km2 na dzień. Uczeni obawiają się, że w następstwie przyspieszonego topnienia lodów, co było szczególnie widoczne w lipcu tego roku, wskaźnik ten już we wrześniu może zmniejszyć się do najniższego poziomu, „bijąc rekord” topnienia z 2007 roku. Po okresie letnim powierzchnia lodowej czapy zmniejszyła się wtedy do 4,3 mln kilometrów kwadratowych.

Zanik pokrywy lodowej będzie mieć bardzo znaczące i różnorodne następstwa. Grozi to zagładą środowiska naturalnego niedźwiedzi polarnych i ich populacji. Zwierzęta te korzystają bowiem z pływających platform lodowych do polowań na foki i przemieszczania się. Jednak nie tylko niedźwiedzie polarne są zagrożone. Foki obrączkowane są również nierozerwalnie związane z lodem, bo to właśnie na nim odpoczywają, polują, rodzą i wychowują młode. Wśród gatunków, na które czyha zagłada są także mewy modrodziobe czy morsy nurkujące z kry lodowej na dno morza. Europejskie gatunki wędrowne – w tym ptaki, wieloryby i ważne z ekonomicznego punktu widzenia ryby - także mogą stracić tradycyjne miejsce letniego żerowania i rozmnażania na tym obszarze.

Negatywny wpływ zmian klimatu jest już odczuwalny. Anomalie zaburzają zwyczaje ludności tubylczej, takie jak polowania, podróże czy handel. Choć topniejący lód morski nie powinien podnieść poziomu mórz na Ziemi, to może zmienić letnie szlaki żeglowne, wpłynąć na zakwity planktonu i klimat Ziemi. Równolegle z zanikiem pokrywy lodowej nastąpi kres kultury i sposobu życia Eskimosów.

Topnienie lodów Arktyki nie tylko gwałtownie zwiększa temperaturę na dużych szerokościach geograficznych. Wpływa również na przerwanie cyrkulacji oceanicznej na północnym Atlantyku i na zanik ciepłego Golfsztromu (Prądu Zatokowego). Zanik Prądu Zatokowego mógłby spowodować czasowe sprowadzenie na Europę temperatur epoki lodowcowej w środku globalnego ocieplenia.

Z drugiej strony zanikanie pokrywy lodowej Arktyki może mieć korzystny wpływ ekonomiczny. Nastąpi bowiem otwarcie północnej drogi wodnej i pojawienie się możliwości eksploatacji bogactw Arktyki, w tym złóż gazu i ropy naftowej. Już teraz Rosja, w związku z zanikiem lodów i perspektywami ekonomicznego wykorzystania bogactw Arktyki, wysłała na biegun wyprawę. Ponieważ podobnie myślą też inne wielkie korporacje oraz większe i mniejsze państwa, Arktyka staje się areną wielkiego wyścigu, w którym stawką są dziewicze terytoria i surowce warte miliardy dolarów. Jeszcze zanim polarny lód zaczął z każdym latem topnieć coraz intensywniej, kraje dysponujące coraz bardziej zaawansowaną technologią, kuszone wizją podwodnych złóż ropy i gazu, zapuszczały się na lodowate wody Morza Barentsa. Obecnie pokrywa lodowa jest znacznie cieńsza, co ułatwia budowę platform wiertniczych, a eksploracja może przesunąć się dalej na północ.

Odkrycie bogatych złóż ropy naftowej na Morzach Barentsa i Karskim wzbudziło obawy przed katastrofami ekologicznymi mogącymi przydarzyć się statkom z ropą naftową, które płyną do Europy i Ameryki Północnej. Także dziewicza dotąd ziemia może ulec skażeniu, gdy zawładnie nią przemysł energetyczny.

Pomimo niewielu „pozytywnych” stron zmniejszania się pokrywy lodowej nikogo nie trzeba przekonywać, że to niebezpieczne zjawisko w skali całego globu. Topnienie stałej pokrywy lodowej wpłynie nie tylko na klimat regionu, ale i całej Ziemi. Obecna latem tarcza stanowi bowiem coś w rodzaju lustra, odbijającego w przestrzeń promienie Słońca. Chłodzi w ten sposób powierzchnię Ziemi i ogrzewa atmosferę. Dlatego też jeśli nie spowolnimy procesu globalnego ocieplenia, do końca wieku mogą stopnieć wszystkie masywy lodowcowe. Do takich alarmujących wniosków niestety doszła Organizacja Narodów Zjednoczonych.

Korzystałam:
www.ziemianarozdrozu.pl
www.news.astronet.pl
www.ec.europa.eu/environment/news


Komentarzy: 2

gotaikhan
20 sierpnia 2009 (09:01)
A co Pani powie na to?
"Zwyczajny stan globu ziemskiego to taki, w którym bieguny pozbawione są lodu..." /Tjeerd H. van Andel "Nowe spojrzenie na starą planetę. Zmienne oblicze Ziemi"

gotaikhan
20 sierpnia 2009 (09:14)
Padaje Pani sprzeczne informacje
"Topnienie lodów Arktyki nie tylko gwałtownie zwiększa temperaturę na dużych szerokościach geograficznych. Wpływa również na przerwanie cyrkulacji oceanicznej na północnym Atlantyku i na zanik ciepłego Golfsztromu (Prądu Zatokowego). Zanik Prądu Zatokowego mógłby spowodować czasowe sprowadzenie na Europę temperatur epoki lodowcowej w środku globalnego ocieplenia." Niech się Pani zdecyduje czy zanik lodu Arktyki spowoduje ocieplenie czy ochłodzenie.
  • Dodaj komentarz
  • Tytuł
  • Treść
  • Pseudonim
  • Przepisz kod obrazka
  • Kod obrazka:
zobacz również
Czy klimat zmieni nasz świat?

Jesteśmy atakowani przez ekstremalne zjawiska pogodowe: gwałtowne skoki temperatur, ulewy i powodzie, tornada, huragany, fale upałów, susze, osuwiska, lawiny, topnienie lodowców.
[zamknij]W ramach naszej witryny stosujemy pliki cookies w celu świadczenia Państwu usług na najwyższym poziomie, w tym w sposób dostosowany do indywidualnych potrzeb. Korzystanie z witryny bez zmiany ustawień dotyczących cookies oznacza, że będą one zamieszczane w Państwa urządzeniu końcowym. Możecie Państwo dokonać w każdym czasie zmiany ustawień dotyczących cookies. Więcej szczegółów w naszej "Polityce Prywatności".